La Polifacética Totuma


La totuma es un utensilio muy común en nuestro país. Prácticamente no hay panameño con raíces interioranas que no la conozca.

Podemos definir la totuma como una vasija natural muy polifacética, que puede ser utilizada como vaso, plato o hasta bangaña para bañarse. Para confeccionarla se utiliza el fruto ovalado conocido como calabazo. Es decir, el mismo que se utiliza para hacer maracas.

El calabazo se toma del árbol en el que crece y se abre. Con cuidado, se extrae la pulpa o comida. Luego se pone al sol para secar. El resultado de este proceso es la totuma.

Como dijimos arriba, la totuma puede usarse para muchas funciones en el hogar campesino. Si el calabazo era pequeño, entonces la totuma resultante podría tener forma de vaso y utilizarse para dicho rol o también para guardar ingredientes de cocina.

En cambio, un calabazo grande, dará origen a una totuma más ancha, que puede ser utilizada como plato, tal como sucede en el Festival del Guacho en Totuma, actividad en la que se sirve el tradicional guacho en totumas que sirven como platos.

Las totumas también sirven como bangañas, es decir, recipientes para transportar agua. En el interior, aún es común bañarse con totuma. Este baño consiste en utilizar una totuma para tomar agua de un tanque y echársela sobre el cuerpo. Esto se hace cuando no hay plumas de agua disponibles.

La totuma es un elemento cultural que proviene de la población indígena originaria de América Central y del Sur, pues desde hace miles de años, los pobladores de estas regiones han utilizado los frutos del arbol Crescentia cujete para fabricar recipientes domésticos. Hoy en día, la totuma forma parte de la cultura de nuestro Panamá.


Fuente: Folklore. Panamatipico.com

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