Nuestros fieles amigos de 4 patas


Vivimos en una época con mayor sensibilidad hacia los derechos de los animales. Esto se refleja en más asociaciones enfocadas en esta causa, algunas promueven adoptar animales callejeros. 

Ahora los fines de semana podemos asistir a diversas actividades, maratones y caminatas, en donde se puede llevar a las mascotas, en especial a los perros, que son animales de paseo. A estos eventos se les conoce pet friendly.

Incluso, los establecimientos comerciales les están abriendo las puertas. Uno de los motivos por el que las  personas deciden no adoptar o tener perros es porque no les pueden dedicar el tiempo necesario y no los quieren dejar solos.

¿Cuántas veces hemos visto perros dentro del carro o amarrados afuera de los establecimientos? ¿Se imagina que pudiera ir al banco, al salón de belleza y almorzar con su familia y su perro?

TENDENCIA MUNDIAL
En Europa, la accesibilidad de los perros a lugares públicos y privados ha crecido. Se pueden ver animales en restaurantes, cafeterías o autobuses. Los requisitos son que el perro tenga su tarjeta de vacunas al día y su microchip (con sus datos), y que esté bien educado para que se comporte de manera correcta, con el fin de que no moleste al resto de la clientela.

INICIATIVAS EN PANAMÁ
En nuestro país, varios sitios con terrazas permiten la entrada de mascotas. Sin embargo, ahora lo han adoptado los hoteles, los bancos y, en especial, las tiendas que venden artículos para mascotas.

Al respecto, Duna Salamín, encargada del departamento de Bienestar Animal de la Alcaldía de Panamá, considera que las iniciativas de los locales comerciales sobre llevar animales domésticos a sus instalaciones deben ser una estrategia comercial para la captación de más clientes, pero hay que seguir las disposiciones legales que dicte el Ministerio de Salud (Minsa).

Grupo Novey adoptó esta política desde el año 2013, “a discreción del cliente”, según Graciela Díaz, vicepresidenta de mercadeo de Novey Inc. “Más que adoptar una tendencia, buscamos darles la comodidad a nuestros clientes de poder realizar sus compras sin preocupaciones si estaban con sus mascotas y, de igual forma, evitar que las dejaran en los carros expuestas al calor”.

Cristina Quintero, gerente de mercadeo de Banco Panamá, explica que la entidad acepta la entrada de perros desde el pasado mes de junio. La idea de implementarlo se le ocurrió durante un viaje a Suiza; “allá todo es dog friendly, puedes entrar al banco, a los restaurantes, hasta al trabajo… procuran que la vida sea bastante paralela entre los humanos y los perros, menos en los supermercados”, afirma. 

Además, el banco es nuevo en el país y buscaba darles a los clientes “una experiencia diferente, como un banco de servicio, de comunidad”.

Consideraron que en Panamá hay un nicho de mercado extenso en cuanto a la cantidad de personas amantes de las mascotas. Al principio, la idea era un dog day para llevar el perro al banco, mientras hacían sus transacciones.

Prepararon la campaña con el lema “No me dejes en casa” con meses de anticipación, entrenaron al personal, se abastecieron con productos para perros y adaptaron un área especial en cada sucursal.

De acuerdo con la gerente de mercadeo, el boom fue tan grande, que a la semana siguiente decidieron mantener la facilidad y tomar medidas sanitarias, de forma que no afectara al resto de los clientes.

Maritza Velásquez, gerente de mercadeo de Nitro City Panamá Action Sports, indica que a través de un estudio de mercado se enteraron de que las personas aventureras que disfrutan las actividades al aire libre suelen tener una mascota que los acompañe, “por lo cual, qué mejor que poder llevar a su mejor amigo”. En el hotel, el perro debe pagar una pasadía al igual que su dueño.

Otros hoteles que han optado por ser amistosos con los animales son el Riande Granada Urban Hotel y Riande Aeropuerto Hotel & Casino. “Desde siempre, nuestra posición  ha sido la de defender y proteger a los animalitos, pero no teníamos una política o normas establecidas”, agrega Juan Garrido, gerente general de Riande Hoteles. 

En algunos hoteles, como en Nitro City, los perros pueden hacer deportes con sus amos.

En vista de la demanda, decidieron formalizar la posición y declarar oficialmente a ambos hoteles como pet friendly.

Aquí se reciben perros y gatos, y la estadía de la mascota tiene un cargo por noche. Aquellas mascotas de cuidado y compañía (como los lazarillos) están exentas del cargo. 

Algunos restaurantes, como Friday’s, también han adoptado esta medida. “Constantemente, recibíamos clientes que deseaban ingresar al restaurante acompañados de sus mascotas, ya que venían de ejercitarse o dar un paseo por el área del Causeway”, cuenta Aarti Melwani, del departamento de mercadeo de Friday’s. 

‘QUE ESTÉN EDUCADOS, POR FAVOR’
Quintero explica que lo único que se pide es que sus perros sean educados, y que los dueños recojan sus desechos para no afectar al resto.
“Hacer que los animales sean incluidos en la vida habitual depende del propietario; es importante ser responsable con sus animales”, sentencia.

La funcionaria de la Alcaldía de Panamá explica que la Ley 70 establece en su artículo 10, numeral 1 lo siguiente: “Los propietarios de un animal doméstico deben recolectar las heces o excrementos del animal cuando defeque en la vía pública o en predios privados”.

El gerente de Riande Hoteles afirma que el huésped es responsable del cuidado de su mascota y el hotel permite que bajo la supervisión de su dueño puedan compartir en las áreas abiertas, siempre y cuando su comportamiento no afecte a los demás.

Por su lado, Díaz expresa que para ingresar a Novey, el perro debe estar educado y no hacer daño a otro perro, clientes o asociados. “Si hace sus necesidades, que avise al personal de aseo para limpiarlo. El dueño es responsable de vigilar que su perro no se vaya a perder”.

En Friday’s, los requisitos son que la mascota esté acompañada en todo momento y tenga su collar y correa. También cuentan con platos especiales para que puedan beber agua. Las mascotas no pueden ubicarse en las sillas o mesas. También hay dispensadores de bolsas de desechos para mantener el área limpia.

Hirakel Vásquez, de Ángeles de los Animales, afirma que trabajan en un plan piloto para poder lograr que más lugares vayan abriendo sus puertas, “solo hay que revisar ciertas normas para  realizar todo acorde con la ley”.
La activista destaca que esto es un trabajo no solo de los locales, sino también de educación a los familiares de las mascotas, de ser responsables a la hora de sacar a sus perritos.

TRANSPORTE
De acuerdo con el Decreto Ejecutivo 261 del 4 de abril de 2014, en el capítulo II de los derechos del viajero, se permite en el Metro de Panamá “viajar con animales domésticos que puedan ser transportados en jaulas, recipientes o canastas convenientemente preparadas para su adecuado transporte. Las personas con necesidades especiales pueden viajar en compañía de perros guía, sin necesidad de jaulas para el animal.

Según el Ministerio de Salud, en el decreto No. 003-DGZ-DCZ del 06/03/2014, cada mascota (perro, gato u otras especies susceptibles) que sea trasladada vía aérea en vuelos comerciales y privados debe contar con la vacuna antirrábica.

Sus propietarios tienen que presentar comprobante (tarjeta o certificado en copia) firmado por un médico veterinario, en el que conste haber sido inmunizado el animal contra dicha enfermedad. Este documento debe ser presentado ante el funcionario de salud en el aeropuerto, de lo contrario, el animal no podrá ser embarcado.

En vuelos domésticos a bordo de Copa Airlines, los propietarios deberán presentar comprobante de vacuna y certificado de buena salud, y pagar un excedente de 75 dólares.

Es importante que la mascota cuente con su tarjeta de vacunas, en especial la  antirrábica. Los pasajeros deben viajar en el mismo vuelo que la mascota y utilizar una jaula adecuada para su transporte.

En Air Panamá, todo animal debe viajar dentro de una jaula o contenedor adecuado a su tamaño, que sea a prueba de escape y derrames, además, que sea resistente y pueda ser manejado sin riesgo por el personal de la aerolínea.

A la hora de viajar, el animal será aceptado únicamente cuando la persona que lo transporta presente todos los documentos requeridos, como comprobante de vacunas y certificado de buena salud.

Ningún animal será aceptado para viajar en la cabina de pasajeros a menos que sea un perro lazarillo o de rescate que acompaña a su dueño, portando su arnés o correa.

SITIOS AMIGABLES CON LAS MASCOTAS
Hoteles
Nitro City Resort (Punta Chame)
Riande Riande Aeropuerto Hotel & Casino
Riande Granada Urban Hotel
JW Marriott Panama Golf & Beach Resort (Buenaventura)
Hotel Trump (Trump Pets)
Bancos
Banco Panamá (todas las sucursales)
Establecimientos
Novey (todas las sucursales)
Melo (todas las sucursales)
Restaurantes y bares
Friday’s Amador (terraza)
Yatch Club Amador (terraza)
• Crepes & Waflles (Bella Vista)
Ambrosía (Costa del Este)
• Dinners 16 (San Francisco)
• Café Unido (Marbella y Coco del Mar)
• Onplog (Casco Antiguo)
Biergarten (El Cangrejo)
• Fenicia (Hotel Sortis, Obarrio)

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