La historia de Panquiaco


27 Sep
27Sep

Como todos sabemos el significado de Panamá ha tenido varias interpretaciones, algunos dicen que significa “abundancia de peces”, otros, “abundancia de mariposas”, pero gracias a un amigo llamado Yobi, oriundo de la Comarca Guna Yala, me relató una historia muy interesante. Hablaremos de  Panquiaco,  nacido hacia 1480 y muerto hacia 1512, hijo de Comagre, el cacique más poderoso de la costa atlántica panameña. Quien dio a Vasco Núñez de Balboa la primera noticia sobre la existencia de otro Mar, el Pacífico, al sur del Istmo.

El cacique tenía bajo su mando más de diez mil personas, así como tres mil indios de guerra. Balboa llegó a su territorio en 1511, después de haber visitado a sus vecinos Careta y Ponca. El conquistador español se asombró de encontrar allí un poblado de grandes casas, con habitaciones para guardar los alimentos, las bebidas, las momias de sus antepasados, etc. Panquiaco le recibió cortésmente, le mostró su pueblo, le regaló numerosas piezas de oro y preparó una buena comida para los españoles.

La escena presenciada por Panquiaco fue una voraz disputa entre los soldados de Vasco Núñez de Balboa por apoderarse de las mejores piezas de oro que les  ofreció su padre, el  cacique Comagre, como señal de paz y como estrategia para que su cacicazgo no corriera la misma suerte de otros, en los que hubo muerte y destrucción. El hijo de Comagre le recriminó a los españoles su avaricia. La indignación de Panquiaco dio pie a que este revelara los detalles de la existencia de una tierra abundante en oro y bañada al sur por un nuevo mar.

Balboa se cercioró de que el mar estaba efectivamente al sur, como indicaba el indígena y quedó profundamente impresionado, pues era la primera vez que los españoles tenían noticias de su existencia, aunque estaban buscándolo desde el primer viaje colombino. Obviamente la riqueza de oro a la que aludía el hijo de Ponquiaco era el Perú, que conquistaría más tarde Francisco Pizarro, uno de los hombres de aquella expedición.

La revelación de  Panquiaco hizo que el conquistador español tomara la decisión de descubrir el nuevo mar, en una travesía que duró cerca de 29 días, entre la obligada hospitalidad de los cacicazgos que buscaban salvaguardar a su gente y la resistencia de otros que pelearon por su territorio.

La Larga travesía

Al ver que pasaban los días, Balboa preguntaba a Panquiaco cuanto era distante el mar del sur?, y Panquiaco respondía “BANNABA” (que en el idioma Guna significa: “MAS ALLA”),  he aquí uno de los significados del nombre Panamá. Por lo general, los indígenas de esa época solían preguntar el trayecto y la distancia de un pueblo a otro, naturalmente que el vocablo empleado era Bannaba, mas los españoles sin saber, pensaban que ellos nombraban a algunos asentamientos como tal. El significado del vocablo Panamá o “Bannaba”, tal como lo pronunciaron los nativos de principios del siglo XVI, sólo que los españoles no supieron transcribir correctamente la palabra.

No fue hasta la mañana del 25 de septiembre, como lo relatan los libros de historia, que Núñez de Balboa divisó desde una cima el inmenso Mar del Sur, llamado ahora océano Pacífico. En ese momento, Núñez de Balboa envió varios grupos para que exploraran el territorio y le indicaran por dónde se podía llegar a las costas de este nuevo mar; cuatro días después, los grupos le informaron, escogieron la ruta más factible y descendieron a la playa, donde pudieron certificar de que se trababa de un mar y no de un inmenso lago.

Más allá de resaltar la figura de Balboa, hay que  pensar en el pueblo cueva (grupo originario)  en general, que  fue exterminado a consecuencia de la conquista.

Según algunos historiadores, el  territorio que actualmente ocupa Guna Yala y las provincias de Colón, Panamá y Darién y la parte este del Chocó colombiano estaban pobladas por los cueva. La catástrofe demográfica de este y otros pueblos aborígenes es lo que vale la pena  destacar. El pueblo cueva fue conquistado por los españoles  y la conquista carece de romance, es guerra,  masacre y  destrucción, lo que deben enseñar las escuelas es la historia de nuestros pueblos indígenas desaparecidos .

"Vasco Núñez no llegó solo, sino que lo hizo porque fue guiado por un miembro del grupo cueva, Panquiaco, hijo de un gran cacique”.

     

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