Aumentan casos de cáncer infantil en Panamà


04 Apr
04Apr

Aumentan casos de cáncer infantil

En Panamá se registran al año unos 150 casos nuevos de cáncer infantil, según información de la Fundación del Niño con Leucemia y Cáncer (Fanlyc), basada en los registros de los hospitales que atienden esta enfermedad en el país.

La cifra supera la reportada hace cuatro años en Panamá: entre 90 y 100 pacientes aproximadamente.

Una de las causas que ha influido en este aumento es que, gracias a las campañas informativas, las personas ahora están más atentas de los signos y señales de alarmas del cáncer en infantes y acuden al médico, señala la oncóloga pediatra Karina Quintero Delgado, jefa del servicio de oncología del Hospital del Niño. “Antes, estos pacientes morían en casa sin tener siquiera ese diagnóstico”, destaca.

Hasta abril pasado, en Panamá había 654 pacientes infantiles con cáncer y la mayoría de ellos (56%) vive en condición de pobreza extrema, de acuerdo con las estadísticas de Fanlyc.
Las leucemias son el diagnóstico más común (343 casos), seguido de tumores abdominales (77) y linfomas (63); y las provincias que presentan mayor incidencia de casos son Panamá (234), Chiriquí (107) y Panamá Oeste (80), según Fanlyc.

Entre las 7:00 a.m. de hoy y las 3:00 p.m. de mañana se realizará la décima edición del Radiomaratón de Fanlyc, evento que busca recaudar fondos para los programas de la fundación y fomentar la información sobre el cáncer infantil en Panamá.

MARATÓN RADIAL

Abigail Polo, de tres años, corre persiguiendo un globo frente a la capilla de la posada Yo Tengo un Amigo, de la Fundación del Niño con Leucemia y Cáncer (Fanlyc).

A menos de dos metros está su madre, Ángela McDonald, quien cuenta que en noviembre del año pasado le diagnosticaron leucemia a su pequeña.

Tras unos seis meses de quimioterapia, viajando casi todos los días desde Tocumen, donde residen, hasta el Hospital del Niño, el presupuesto familiar no podía sostener el gasto del pasaje y fue allí cuando recibieron el apoyo de Fanlyc.

Abigail es parte de los 654 casos de niños con cáncer en Panamá, según registros de Fanlyc basados en las cifras de los hospitales del país, actualizadas en abril de 2016.

La mayor parte de la población infantil con cáncer (56%) no cuenta con cobertura de la Caja de Seguro Social y se encuentra en condición de pobreza extrema (vivir con menos de 1 dólar diario, según el informe de 2016 del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo), según las estadísticas de Fanlyc.

En tanto, el 40% sí tiene seguro social e ingresos similares al salario mínimo, y reciben apoyo de parte de la fundación en transporte, hospedaje y otras necesidades; mientras que el 4% restante cuenta con seguro social e ingresos suficientes para costear los tratamientos.

En vista de que al año Fanlyc invierte unos 300 mil dólares para brindar el respaldo en medicamentos a la población infantil con cáncer, se realizan actividades para recaudar los fondos necesarios, comenta Leslie Ducruet, directora ejecutiva de Fanlyc.

Uno de ellos es el Radiomaratón, una colecta y campaña radial que se realiza hoy 15 y mañana 16 de julio en varios puntos del país.

Será la décima edición del evento benéfico que contará con la participación de 53 emisoras y otros medios de comunicación, que transmitirán por 32 horas información sobre el cáncer infantil, en especial describiendo los síntomas, para así lograr un diagnóstico temprano.

Simultáneamente se hará la colecta nacional, a cargo de 4 mil 500 voluntarios.

En 2015 se recaudaron 293 mil dólares y este año esperan llegar a los 300 mil, dice Ducruet.

Situación del cáncer infantil

Cada año en Panamá se diagnostican unos 150 casos nuevos de cáncer en niños y adolescentes. Hasta abril de 2016 existían 654 casos de cáncer infantil en el país, según las estadísticas que reúne la Fundación Amigos del Niño con Leucemia y Cáncer (Fanlyc) del Hospital del Niño, CSS, Instituto Oncológico Nacional y otros nosocomios públicos y privados.

La labor que desarrolla Fanlyc desde hace poco más de 20 años es suministrar los medicamentos y facilitar hospedaje, alimentación y transporte a los pacientes y sus familias cuando vienen de sitios distantes o cuando no cuentan con los recursos para cubrir estos gastos, describe Ducruet.

También apoyan con otros procedimientos médicos cuando el paciente lo requiere, añade. Cada paciente debe seguir un tratamiento de unos tres años a un costo aproximado de 50 mil dólares, estima Ducruet.

La mayoría de los casos de cáncer infantil en Panamá (56%) se registra en familias que viven en condiciones de extrema pobreza y no cuentan con la cobertura de la CSS; a ellos se les brinda un apoyo total en todo el proceso, destaca Ducruet.

La población infantil con cáncer que sí cuenta con seguro social recurre a Fanlyc cuando hay desabastecimiento de fármacos en la CSS, anota Elis Ceballos, trabajadora social de Fanlyc.
La fundación cubre los gastos de los pacientes con los fondos que obtiene de sus actividades anuales y de las donaciones. De parte del Gobierno, la Alcaldía de Panamá aporta 24 mil dólares anuales y la Lotería Nacional de Beneficencia dona 5 mil dólares cada año, detalla Ducruet.

Las señales

La oncóloga pediatra Karina Quintero recalca que los padres deben estar pendientes de los síntomas del cáncer para así lograr un diagnóstico temprano.
Entre ellos resalta la pérdida de peso, palidez, fiebre persistente, cansancio, anemia, moretones o sangrado de nariz o encías, picazón sin lesiones en la piel, sudoración abundante sin causa alguna y abdomen que crece rápidamente.

Además, los miembros del hogar deben procurar llevar un estilo de vida saludable para prevenir el cáncer y la obesidad, entre otros males, añade.

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